Neutrófilos bajos

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La neutropenia es un número anormalmente bajo de neutrófilos. Los neutrófilos son el tipo de leucocito o glóbulo blanco que ayuda al sistema inmune a combatir las infecciones, particularmente de bacterias y hongos. Existen otros tipos de leucocitos o glóbulos blancos, pero los neutrófilos representan entre 45 y 70 por ciento del total de leucocitos.

Clasificación

El rango de referencia para el recuento absoluto de neutrófilos (RAN) en adultos es de 1500 a 8000 células por microlitro de sangre. La neutropenia se puede clasificar según su gravedad: 1

  • Neutropenia leve (1.000 ≤ RAN < 1.500) – mínimo riesgo de infección
  • Neutropenia moderada (≤ 500 RAN < 1.000) – riesgo moderado de infección
  • Neutropenia grave (RAN < 500) – grave riesgo de infección.

Síntomas

La neutropenia puede pasar desapercibida, pero normalmente se descubre cuando se desarrollan graves infecciones o sepsis. Algunos síntomas comunes incluyen fiebre e infecciones que dan lugar a úlceras en la boca, diarrea, ardor al orinar, dolor de garganta, etc.

Causas

Hay muchas causas posibles para un recuento anormalmente bajo de neutrófilos. La neutropenia puede ser causada por una disminución de la producción de neutrófilos, que puede ser causada por:

  • Leucemia. La leucemia es un tipo de cáncer en la sangre en el que la médula ósea (un tejido que llena las aberturas de los huesos) se sustituye por las formas tempranas de células blancas de la sangre.
  • Daño a la médula ósea. Este daño puede ser causado por infecciones, medicamentos y radiación (que se utiliza a menudo para tratar el cáncer).
  • Anemia aplásica. La anemia aplástica es una condición en la que la que hay una disminución anormal en las células que forman la sangre debido a que la médula ósea no está funcionando adecuadamente para fabricar estas células.

Diagnóstico

El diagnóstico de la neutropenia se hace mediante un recuento de neutrófilos en un hemograma completo. Cuando el diagnóstico es incierto, puede ser necesaria una biopsia.

La neutropenia en los adultos se define generalmente como un recuento de 1.700 o menos neutrófilos por microlitro de sangre. El recuento de células que indica neutropenia en los niños varía con la edad.

Complicaciones

Cuanto más bajo sea el recuento de neutrófilos, más vulnerable será a las enfermedades infecciosas. Si tiene neutropenia severa (menos de aproximadamente 500 células por microlitro de sangre) las bacterias normalmente presentes en la boca y el tracto digestivo pueden causar infecciones. La enfermedad es fatal en el 30% de los casos. 2

Recursos externos

  • Leucopenia.org – Portal con información general sobre los leucocitos bajos.

Referencias

  1. Hsieh MM, Everhart JE, Byrd-Holt DD, Tisdale JF, Rodgers GP (Apr 2007). Prevalence of neutropenia in the U.S. population: age, sex, smoking status, and ethnic differences. Ann. Intern. Med. 146 (7): 486–92. doi:10.7326/0003-4819-146-7-200704030-00004. ISSN 0003-4819. PMID 17404350.
  2. Manterola, A.; P. Romero, E. Martínez, E. Villafranca, F. Arias, M.A. Domínguez, M. Martínez (2004). Neutropenia y fiebre en el paciente con cáncer. Anales del Sistema Sanitario de Navarra 27 (3). doi:10.4321/S1137-66272004000600004.

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